• Celebrándose en el hemisferio sur, fue la primera edición (XVI) de los Juegos Olímpicos que se realizó fuera de Europa y Estados Unidos.
  • Buenos Aires llegó hasta el final de la elección (realizada en 1949) con la oportunidad de ser sede, pero perdió la votación definitiva 21 a 20.
  • Participaron 67 países, la cantidad más baja hasta los Juegos de Moscú 1980, representados por 3189 atletas (2819 hombres y 370 mujeres).
  • Debido a la cuarentena obligatoria para los caballos que ingresaban a Australia, las pruebas de equitación comenzaron en Estocolmo 164 días antes.
  • Cinco países fueron parte solamente de las pruebas realizadas en Suecia: Camboya, Egipto, España, Países Bajos y Suiza. Con ellos, la suma es de 72 países y 3314 atletas.
  • La delegación argentina fue la más baja de la historia con 28 atletas, debido a sanciones impuestas por la Comisión Investigadora de Irregularidades Deportivas N° 49 de la Revolución Libertadora.
  • Cada atleta representante de Argentina, partiendo desde el Aeropuerto Internacional de Ezeiza (Buenos Aires), totalizó 101 horas de viaje hasta Melbourne.
  • Se practicaron 23 disciplinas de 17 deportes oficiales. Además, como demostración aparecieron el béisbol y el fútbol australiano (muy diferente al fútbol).
  • Por primera vez en la historia, en natación se introdujo el estilo mariposa. También se innovó con el cronómetro digital semiautomático y las mallas de nylon.
  • Debido a diferentes guerras, se provocó el primer boicot olímpico de la historia: España, Países Bajos, Suiza, Egipto, Líbano e Irak no participaron por esta razón.
  • Bolivia, Costa Rica, El Salvador, República Dominicana y Paraguay rechazaron la invitación del COI. Colombia y Perú volvieron tras una edición ausentes.
  • Taiwán participó por primera vez en los Juegos Olímpicos y lo hizo bajo el nombre de República de China. Luego lo haría como Taiwán y, desde 1984, como China Taipéi.
  • Alemania Democrática y Alemania Federal participaron como nación única, con los aros olímpicos en el centro de su bandera (la misma que en la actualidad).
  • El documental Freedom’s Fury (2006) narra la historia de la semifinal de waterpolo entre Hungría y la URSS, que estaba atacando Budapest desde el 4 de noviembre.
  • La selección india de hockey masculino logró su sexta medalla dorada consecutiva tras ganarle la final a Pakistán, que en Roma 1960 le cortaría la racha.
  • Alfred Adolf Oerter Jr., estadounidense de 20 años, alcanzó su primera medalla de oro de las cuatro consecutivas que ganaría en lanzamiento de disco.
  • László Papp, boxeador húngaro de peso mediano ligero (67-71 kilos), logró su tercera medalla dorada consecutiva y fue el primero en hacerlo en su deporte.
  • En boxeo, Chile estuvo representado por Ramón Tapia, Claudio Barrientos y Carlos Lucas. Todos ganaron una medalla: una de plata y dos de bronce, respectivamente.
  • Viktor Chukarin, gimnasta soviético, logró cinco medallas: tres de oro, una de plata y otra de bronce. De esta forma, alcanzó la suma total de 11 podios olímpicos.
  • Agnes Keleti, gimnasta húngara y superviviente del Holocausto nazi, se llevó seis medallas: cuatro de oro y dos de plata. En enero de 2020 cumplió 99 años.
  • Larissa Latynina, gimnasta soviética, también obtuvo seis medallas: cuatro de oro, una de plata y otra de bronce. Es la más ganadora de la historia de los Juegos.
  • El podio lo lideró la Unión Soviética con 98 medallas: 37 de oro, 29 de plata y 32 de bronce. Detrás suyo, completan Estados Unidos con 74 y Australia con 35.
  • En lo más bajo del medallero, con una de bronce cada uno, aparecen Bahamas, Suiza, Uruguay y Grecia, que volvió a ganar tras seis ediciones.
  • Cinco países alcanzaron su primera medalla en esta edición: Bulgaria e Irán, de oro; Islandia y Pakistán, de plata; y Bahamas, de bronce.
  • Argentina sumó solamente dos medallas: Humberto Selvetti logró el segundo puesto en levantamiento de pesas y, en boxeo, Víctor Zalazar se llevó la de bronce.
  • Humberto Selvetti se enfrentó en la final ante Paul Anderson, oro en Helsinki ’52. El estadounidense, tras el empate en 500 kilos, ganó por ser más liviano.
  • Después de que el COI reciba un pedido anónimo, en la ceremonia de clausura nació una tradición: el desfile de atletas bajo la bandera de los Juegos Olímpicos.
  • Treinta años después se conoció el remitente de aquella carta: John Ian Wing, un australiano de origen chino que en 1956 tenía 17 años y estudiaba en Melbourne.

 

Redacción: Santiago Miramón Pedevilla.

Producción: Juan Di Giovanni y Franco Yapura.