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Como si fuera la primera vez

Federer y Nadal volvieron a cruzarse en una final, más cerca del final de sus carreras que de los viejos enfrentamientos que los convirtió en los rivales preferidos del mundo. 

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Nicolás Bruno
07 de Febrero de 2017

Era el villano de la película. Una historia de amor entre el maestro y la generación de chicos post-Sampras que jamás se romperá era bombardeada por la furia roja. Un derecho que se hizo zurdo sobre la marcha, un pibe que eligió la raqueta en vez de los botines, comenzaba a ser el anti-héroe. Un papel que no era tal, que él, como director propio de su carrera, no deseaba. Lo sabía, lo enfrentaría con su ídolo.

El deporte, para el fanático de café, sillón o tribuna es sencillo: hay que elegir un lado. Siempre fue, es y así será. Y el reloj suizo era el eje del bien. Federer tenía a todos en el bolsillo, desde el momento que cambió su figura, de aquel engreído adolescente al señor de galera y bastón: el mejor de la historia. Pero desde la rebeldía de su drive, la juventud de sus piernas y el incansable espíritu competitivo que lo caracteriza, Rafael Nadal comenzaba a imponerse. A Roger le quedaba Roland Garros, él ganaba todos. Lo batía en Wimbledon. Lo vencía en el mano a mano. Casi todos los finales o premiaciones eran similares: el fanático de Federer apagando el televisor o simplemente detestando, aunque sea por un instante, la figura del atrevido que osaba desafiar al más grande de todos los tiempos.

Pero la historia no concluyó de esa manera. Tuvo un final feliz, y no porque el héroe haya salvado a sus fanáticos. Tuvo un final feliz, y a pesar de que haya sido duplicado en enfrentamientos por el villano. Nadie sabe si Rafa, dentro de su telento, encontró también la manera de elegir su destino, si fueron las lesiones quienes mostraron su lado más humano, o si simplemente tuvo suerte ante los ojos del público. Pero existe otra teoría, la de cualquier historia de amor, la que más duele. Cuando ambos dejaron de estar, cuando la rutina se convirtió en pasado, cuando el tiempo los cacheteó, fue cuando el público comenzó a extrañar. No a uno, sino a ambos.

Un día, el fanático de Federer sintió nostalgia por ver a su ídolo en una final frente a su némesis. Un día las premiaciones de los Grand Slam dejaron de ser apagadas del mal humor y comenzaron a ser reemplazadas por videos de años anteriores. La melancolía reemplazó al fanatismo. Un día, quien deseaba más que nadie ver al suizo coronarse nuevamente para crecer aún más en la historia del tenis dejó de enfadarse con el español cada vez que acomodaba su ropa interior entre punto y punto. Rafa dejó de ser despreciado por mirar al público desafiante luego de un punto extraterrestre, y comenzó a ser aplaudido, o por lo menos tomado con gracia. Las miradas dejaron de centrarse en su dentadura mordiendo los trofeos de Grand Slam que Roger ya había conseguido tiempo atrás, porque tampoco estaba puestas en él, sino en los tenistas del futuro.

El tiempo puso las cosas en su lugar, y en cada repetición, desde su primer enfrentamiento, desde la primera victoria de Nadal, los fanáticos vieron como sus ojos se ponían brillosos cada vez que se abrazaba con su ídolo. De una vez por todas la gente ignoró lo que estaba acostumbrada a ver, el show inventado, y vivió la esencia de cada batalla épica que entablaron dos de los mejores de todos los tiempos. No había más Federer - Nadal, Nadal - Federer. Y el foco comenzó a ser el homenaje, fotos de sus abrazos, videos de los mensajes que cada uno de ellos le dejaba al otro tras cada enfrentamiento. Ya no había más. Era demasiado tarde...

Pero cuando toda esperanza de segunda oportunidad se había perdido, después de más de media década, una de las pocas excepciones que hay en el deporte volvió a ser el centro del show en Australia. Como siempre, Federer es el héroe que el público ama, el mejor de todos los tiempos. Pero enfrente no tuvo a su archi-enemigo. Si Roger debiera perder con alguien, a los ojos del mundo, cualquiera hubiera elegido a Rafa. Nunca se comprobará si todo tiempo pasado fue mejor, pero al menos ese domingo la historia mimó a sus fanáticos, una vez más, y les recordó cómo era todo hace diez años.

Ese domingo todo volvió a empezar, como si fuera la primera vez. Una historia sin héroes ni villanos, sin buenos ni malos, nunca tiene por qué terminar. Como nunca o pocas veces se ha visto, el uno y el dos de siempre, de todos, se abrazaron nuevamente a los ojos del mundo. El tiempo se detuvo. El pasado sujetó al presente, para volver a ser realidad, y el futuro deseará ser abstracto para que nunca haya un final.

 

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