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Johnny Weissmuller fue campeón olímpico en 1924 y 1928 y filmó 21 películas en el rol de Tarzán. Una celebridad dentro y fuera del agua.

El Tarzán de la Natación

Johnny Weissmuller fue el primer gran nadador del siglo 20. Logró cinco medallas doradas y una de bronce entre 1924 y 1928 y luego, aprovechó su fama para convertirse en actor de cine. Una historia de superación personal

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Nicolás Cuadrado
25 de Julio de 2016

Peter Johan Weissmüller fue el primer gran nadador de la historia mundial, consiguiendo cinco medallas de oro, una de bronce (en el equipo de waterpolo), 52 campeonatos nacionales en Estados Unidos y estableció 67 récords mundiales. De todos los encuentros que disputó como nadador, en equipo o de forma individual, nunca vio a alguien adelante de él, gano absolutamente todo.

Sus primeros pasos en esta disciplina fueron a la fuerza, ya que con nueve años le diagnosticaron poliomielitis y los médicos le recomendaron nadar. De esta forma, junto con su hermano menor, dio sus primeros pasos en el Lago Michigan. Bill Bachrach, entrenador de natación, lo descubrió en una de sus tardes de practica y rapidamente vio las dotes del joven de 1,91 metros. Al comenzar sus entrenamientos, Bachrach le enseñó una técnica que se basaba en seis patadas cada dos brazadas perfectamente sincronizadas para su crowl que lo mantendría invicto.

En 1922, con 18 años (había nacido el 2 de junio de 1904 en Timisoara, Rumania) logró su primer hazaña tras romper el récord mundial de Duke Kahanamoku en los 100 metros estilo libre, con una marca de 58,6 segundos, que consiguió por primera vez bajar el minuto.

Su primera participación olímpica fue en París 1924, donde ganó en la prueba de 100 metros libres, 400 metros libres y la posta de relevos de 4x200 metros. Cuatro años después compitió en Amsterdam 1928 y volvió a obtener el oro en 400 metros libres y 4x200 metros con relevos.

Su pasaje por el estrellato en Hollywood no hubiese sido posible sin su entrenamiento previo, ya que por su fama de campeón olímpico, la Metro Goldwyn Mayer lo busco para protagonizar las peliculas del Rey de la selva por su excelente condición física. En total rodó 21 películas, de las cuales la mayoría fueron en carácter del mismo personaje, Tarzan. Fue tal su celebridad que en el 6541 del Hollywood Boulevard hay una estrella con su nombre en el célebre Paseo de la Fama

Pero no todo fue color de rosa en la vida de Johnny (nombre adoptado cuando arribó a E.E.U.U). Desde sus comienzos en la niñez con la poliomielitis y hasta sus ultimos días de vida, se fue encontrando con muchas barreras. En sus primeros años como adulto, su padre se hizo alcohólico tras abrir un bar y maltrataba a su madre y sus hermanos.

No pudo intervenir en los Juegos de Los Angeles en 1932 por haber sido modelo de trajes de baño y tuvo que abandonar su carrera. Cuando comenzó a competir de forma nacional, tuvo que cambiar su fecha de nacimiento y falsificar sus papeles para poder figurar como estadounidense y dejar atrás sus raíces europeas. Llego a trabajar de saludador en el hotel MGM de Las Vegas con tal de mantener su reconocimiento publico y en sus últimos años de vida fue absorbido por su personaje cinematográfico de Tarzan, delirando y atemorizando a las enfermeras con sus “gritos de la selva”.

Los últimos años de su vida no fueron buenos. Estaba desequilibrado psicológicamente por dos derrames cerebrales sufridos en 1976 y 1978X y murió a causa de un edema pulmonar ya retirado en Acapulco, el 20 de enero de 1984. Johnny Weissmuller, el Tarzán más inolvidable, nadó como nadie y fue un astro, dentro y fuera de las piscinas.

 

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(+) video

LA VIDA DE JOHNNY

Video que resume los principales hitos deportivos y artísticos de la existencia de Weissmuller, campeón olímpico en los Juegos de 1924 y 1928.

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