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Abebe Bikila en plena Maratón de Roma en 1960. Corrió descalzo, ganó y batió el record mundial. Además, fue el primer africano que logró una medalla.

Abebe Bikila puso el mundo a sus pies

El atleta etíope sacudió al planeta al ganar la Maratón en los Juegos de Roma en 1960 corriendo descalzo y también en Tokio 1964. Además, batió el record mundial de la especialidad. Fue el primer africano que logró una medalla olímpica y un símbolo del deporte de todos los tiempos.

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Gabriel Colombo
19 de Julio de 2016

En los Juegos de Roma 1960 hubo un deportista que cambió para siempre la historia rompiendo todos los récords. Abebe Bikila nació en Etiopía con el sueño de correr, tan simple como eso. Fue el primer africano en conseguir una medalla de oro en unos Juegos Olímpicos al ganar la célebre Maratón y lo hizo de pura suerte. No porque no lo mereciera, sino que al no estar convocado para representar a su país no iba participar del evento. Pero un corredor tuvo una lesión en un partido de fútbol y él fue el reemplazante.

Abebe Bikila hizo historia además, al correr descalzo en la carrera y romper el récord mundial. Inició la carrera sin zapatillas, así la finalizó y logró que Roma, Europa y el mundo, se quedaran sorprendidos ante la decisión del etíope de correr 42 kilómetros con sus pies y su hambre de gloria, para cumplir el sueño de toda su vida.

Bikila y Abdesselam fueron cabeza a cabeza en la carrera y el ganador logró despegarse recién en los últimos 500 metros. Seguramente, ni él mismo esperaba convertirse en el héroe de su país y que todo niño cuando sea grande quisiera ser como él. Etiopía y el mundo a sus pies. Sí, justamente a sus pies.

En Tokio 1964, nuevamente ganó la medalla dorada y rompió el récord mundial en maratón con 2 horas 12 minutos y 11 segundos. Esta vez, con zapatillas. Quizás, se dió cuenta que no era bueno para su salud correr durante dos horas sin calzado. Tal vez, entendió que podía correr más rápido y llegar con más ventaja a la meta. En una de esas, quiso dar una ventaja a sus colegas y darles margen para que el día de mañana puedan romper su récord.

No corrió con la misma suerte en México 1968. La falta de aire fue una dificultad para él, sumado a que tenía una lesión y ésto lo llevó a no poder terminar la carrera. Abandonó. Fue la última vez que lo vieron correr, su sueño llegó hasta ahí.

Si bien corrió por última vez, no fue la última vez que se lo vió peleando por algo. Y, esta vez, era por su vida. Un año después de México, sufrió un accidente automovilístico. Conducía su vehículo y una protesta estudiantil se interpuso en el camino y al tratar de esquivar, quedó parapléjico.

En Octubre de 1973, África estuvo de luto por el fallecimiento del mejor deportista que hasta entonces tuvo ese continente. 65.000 personas acudieron al funeral de un hombre de tan solo 41 años. Una hemorragia cerebral, producto de su desmejorado estilo de vida tras el accidente, puso fin a una vida que le dió esperanzas a todo un continente.

 

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