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¿Por qué no, Westbrook?

Sin su "hermano" al lado, el base de Oklahoma despertó todo su potencial y sus números están destinados a hacer historia.

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Nicolás Macías @nicolasmacias97
25 de Abril de 2017

El base de Oklahoma City Thunder se hizo cargo del equipo. Cuando parecía que la partida de su socio y amigo Kevin Durant iba a ser un duro golpe anímico, su carácter y personalidad lo convirtieron en un impulso hacia el estrellato, que incluyó el récord de 42 triples-dobles en una temporada.

Habían pasado siete meses desde su último cruce de palabras, que probablemente haya sido en el mismo sitio, el estadio Chesapeake Energy Arena de Oklahoma City, solo que esta vez Russell Westbrook y Kevin Durant vestirían camisetas diferentes.

El 0 de los Thunder debutó al lado de “KD”. Juntos compartieron equipo en ocho temporadas consecutivas y formaron una dupla extraordinaria, continuamente candidata al título (de hecho llegaron a una final y cayeron con el Miami de LeBron James). Se auto denominaban “hermanos”, se potenciaban entre sí. Uno lideraba en anotaciones, el otro en robos cuando tan solo tenían 23 años y un futuro estelar por delante. Por esto, y mucho más, es que es realmente controversial escuchar al base llamar “traidor” a su ex compañero.

En julio de 2016 fue que Durant anunció su pase a Golden State Warriors en una carta enviada a 'ThePlayer´sTribune', medio dedicado a deportistas, en la que justificaba su salida como “una oportunidad que lo ayude en su evolución como hombre en una nueva comunidad que le ofrezca mayor potencial para su contribución y crecimiento personal”.

Muchos acusaron esta transacción como un acto de cobardía, traición o incluso ruptura del balance de los equipos de la NBA, pero pocos vieron venir que esta sería una oportunidad, no solo para “KD”, sino para Westbrook de demostrar por qué había sido elegido mejor rookie de la conferencia en su primera temporada.

El base perdió un amigo, pero ganó muchísimo protagonismo y liderazgo que lo llevaron a superar todas sus marcas y a convertirse en un jugador franquicia candidato al MVP. En esta temporada, se metió en los libros de historia tras superar una estadística mágica: Westbrook alcanzó las dos cifras en tres categorías principales durante un juego (puntos, asistencias y rebotes, por ejemplo), y logró 42 triples-doble, una por encima de Oscar Robertson en la temporada 1962-63.

Pero no solo eso, sino que también promedió un triple-doble por partido, con 31.6 puntos (líder en la NBA), 10.4 asistencias y 10.7 rebotes, unos números que rozan el umbral de la excelencia y que evidencian cómo se hizo cargo del equipo cuando en 2015-16 su promedio de anotaciones era de 10 tantos menos.

“Es raro, sí… extraño”, destacó su compañero Steven Adamsy tras otra pausa: “No es normal”. La personalidad del base es definida por su frase de cabecera “¿Por qué no?”. En una entrevista tras su primer partido de la temporada, un periodista le preguntó: “¿Por qué estás usando una pollera escocesa?”, y aquella fue su respuesta. Una revolución en su forma de ser malhumorada, terca, muy cerrada en su íntimo círculo de relaciones de amistad y familiar estalló en él cuando se convirtió en el conductor principal de los Thunder.

La combinación de estas facetas con sus aptitudes físicas lo convierte en un deportista de elite único. Joe Sharpe, entrenador principal del equipo afirmó que tranquilamente podría ser un físico-culturista si lo quisiese. La explosión y velocidad caracterizan su forma de jugar y, a pesar de medir 1.91 metros, su privilegiada y deslumbrante capacidad atlética hacen que pueda posicionarse tranquilamente en cualquier sector de la cancha. Jerry West, ex figura de Los Ángeles Lakers en los ‘60 inmortalizada en el logo de la NBA, calificó a Russell Westbrook como “la reencarnación de Michael Jordan”. Además el mismo MJ remarcó: “Me recuerda a mí hace 30 años, se puede ver en él la energía y el talento”.

Las generaciones futuras deberían usar como ejemplo la carrera de un basquetbolista poco ordinario, cuyas cualidades técnicas, su velocidad mental y física y su actitud para comandar un equipo en la adversidad hicieron que se lo compare con la máxima leyenda de este deporte. Un golpe tan duro al corazón terminó transformándose en el trampolín a la consagración. Nunca antes había ocurrido algo igual, pero si siempre existe una primera vez: ¿por qué no, Westbrook?

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