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Delfo Cabrera llega a la meta y gana la Maratón de 1948 en Londres

Corriendo por un Sueño

Delfo Cabrera logró en la Maratón olímpica de Londres en 1948 imitar a su ídolo Juan Carlos Zabala, quien había ganado en Los Angeles 1932. Fue  abanderado en Helsinki 1952 y al caer el peronismo en 1955 lo despojaron de su trabajo por su posición favorable al gobierno de Juan Perón, pero más tarde, la historia lo reivindicó como un grande.

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Juan Manuel Borrallinho
24 de Julio de 2016

El 7 de agosto de 1932, Juan Carlos Zabala logró la medalla de oro en la prueba de maratón en los Juegos Olímpicos de Los Ángeles. Mientras tanto en Armstrong, provincia de Santa Fe, un joven de 13 años que la escuchaba por la radio, se emocionaba con la proeza del Ñandú Criollo y le confesaba a su mamá que quería ser un Zabala. Ese chico era Delfo Cabrera.

En ciertas ocasiones, los trabajos que una persona tiene a lo largo de su vida lo ayudan a lograr sus sueños. Así le pasó a Delfo, que después de las horas laborables como recolector de maíz, volvía corriendo rodeado de los grandes campos santafesinos. La corrida contenía un sueño olímpico.

Los deseos de correr lo llevaron a 94 kilómetros de su casa, a Rosario. Allí compitió con otros corredores y lo vio Francisco Mura, denominado El maestro del deporte argentino. Pancho lo invitó. Delfo aceptó y su nuevo lugar de entrenamiento, y de preparación de cara a los Juegos Olímpicos de Londres 1948, fue el club San Lorenzo de Almagro.

Mientras trabajaba de bombero en la Policía Federal, por su cercanía al peronismo, le llegó la invitación a viajar en el Vapor Brasil para luego llegar, con otro barco, a la capital inglesa. La cubierta fue su lugar de entrenamiento durante el viaje.

El contexto de Londres no era el ideal para los Juegos Olímpicos. Todavía quedaban huellas de la segunda guerra mundial y los deportistas no fueron ajenos: pocas raciones de comida. Allgunos, como Cabrera, dormían en los edificios del Ejército.

El 7 de agosto de 1948, era el día de la prueba de Maratón. Delfo Cabrera, debutante en la especialidad ,con el número 233, el mendocino Guíñez y al bahiense Sensini eran los representantes argentinos. Dentro de Wembley y con 70 mil espectadores, Cabrera superó al belga Etienne Gailly, y logró la medalla de oro. Los 42,195 kilómetros se terminaron, el sueño era realidad. Delfo ya era un Zabala, como le había dicho a su madre, 16 años antes. Al ser consultado por El Gráfico, dijo: “Corrí de atrás, ocupándome más de mí que de ellos. Faltando cinco mil metros me coloqué primero. En el estadio, el belga apuró el paso y se me fue unos metros. Pero yo sabia que la carrera era mía”

Luego llegó el reconocimiento popular y material. Perón le otorgó una casa, fue ascendido a cabo en la Policía Federal y consiguió ser profeta en su tierra ya que fue campeón panamericano en 1951, en el estadio de River, repleto de gente.

Los posteriores Juegos Olímpicos fueron organizados, en el año 1952, en Helsinki, Finlandia. Allí Delfo consiguió un logro máximo para un atleta: ser abanderado de su país. En la prueba no pudo repetir la hazaña y finalizó sexto.

Uno año después, con la Revolución Libertadora en el poder, fue despojado de todo, por estar tan identificado con el peronismo, y pasó a ser un pincha papeles en el Jardín Botánico.

El 2 de agosto de 1981, viajó para ser homenajeado en Lincoln, provincia de Buenos Aires, pero perdió la vida en un accidente automovilístico. Homenajes con él presente no habrá, pero su espíritu estará en cada uno de los maratonistas argentinos que participen en Río de Janeiro 2016.

 

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(+) video

LA MARATON DE 1948

La gran victoria de Delfo Cabrera en los Juegos de Londres con los comentarios de Gonzalo Bonadeo. Gentileza TyC Sports.

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