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"Nos gustaría que sea una explosión del deporte"

Después del oro olímpico, Lucas Rossi aspira que el hockey crezca y que cada vez más gente lo practique. Además, cuenta cómo vivió Río 2016 y qué espera para el futuro del equipo.

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Thais Pubul y Melina Fridman
30 de Agosto de 2016

Arco de Bélgica sin arquero y una bocha que entra lentamente para sentenciar un 4-2 irremontable a casi 10 segundos del final. Argentina es de oro. Medalla dorada por primera vez en la historia del hockey nacional. Emoción. Llantos. Abrazos. Un “dale campeón” que comenzó a resonar en cada rincón del estadio de Deodoro y en cada garganta de cada uno de los cientos de argentinos que viajaron a Río de Janeiro para presenciar a este equipo llegar a la máxima gloria.

Lucas Rossi, uno de los integrantes más experimentados de Los Leones, perteneció desde temprana edad a este proyecto albiceleste que, aunque muchos duden en creerlo, comenzó a soñarse desde aquel primer puesto en el Mundial Junior de Rotterdam en 2005. Hoy, a sus 31 años el formado en Banco Provincia sueña con poder participar del Mundial 2018 que se realizará en India y se ilusiona con comenzar una nueva olimpíada de cara a Tokio 2020.

-Santiago Lange y Cecilia Carranza, Paula Pareto, Juan Martín Del Potro, ustedes y toda la lista de medallistas argentinos que comienza con Luis Brunetto y el equipo de polo en París 1924. ¿Llegaron a caer en que entraron en la historia del deporte argentino?

-Estamos tratando de tomar dimensión de esto que es algo histórico para nuestro país y para nuestro deporte. Es lo máximo a lo que podemos aspirar, y haberlo logrado nos cuesta un poco entenderlo todavía y seguramente con el pasar del tiempo nos daremos cuenta de lo que significa nuestro logro. A disfrutarlo de ahora en más para siempre.

-¿Estos fueron tus segundos Juegos Olímpicos? ¿Lo viviste de la misma manera que en Londres 2012?

-No, claramente no. En Londres disfruté pero tal vez desde otro lado, más del lado extra deportivo, porque en ese aspecto no tuvimos un buen torneo. Así que disfrutamos más de conocer y vivir en la Villa Olímpica por primera vez, ver a los deportistas y a los distintos deportes. En Río de Janeiro disfrutamos todo, desde la primera hasta la última cosa y fundamentalmente del torneo. Creo que disfrutamos mucho del torneo y de los partidos y haber logrado después el oro fue el broche perfecto para unos Juegos Olímpicos soñados.

-En todas las declaraciones de los miembros del equipo siempre destacaron el trabajo de años que viene gestando este equipo. Esta medalla no fue casualidad ni "suerte" como dicen algunos, ¿En qué creés que se parece este equipo al de aquel Mundial Junior de Rotterdam en 2005?

-Sí tal cual, no fue casualidad, fueron muchos años de trabajo. De casualidad podés llegar a ganar un partido, pero no un torneo y menos ocho partidos, creo que de Rotterdam hay una base muy importante, hay ocho jugadores que estuvimos ahí. En el Mundial 2014 ganamos el bronce y fue el punto de partida para empezar a crecer y estar al nivel de los equipos top. Después de más años de trabajo y de ese Mundial, nos permitió llegar de una forma óptima para ganar la medalla de oro.

-¿Pensás que el nivel al que jugaron el partido del empate 4-4 contra Alemania fue la llamada de alerta para que los rivales entiendan que ustedes eran candidatos a la medalla dorada?

-Sí, yo creo que los rivales nos tienen un cierto respeto desde hace un par de años, no es algo que específicamente se logró en este torneo. Los equipos, las potencias, nos vienen a jugar de otra manera, con otro respeto. Pero sin dudas que el partido frente a Alemania nos dio confianza en nuestro juego. Tal vez nos terminaron empatando ellos en el final, pero la confianza que nos dio y el nivel con que jugamos fue clave para todo lo que seguía después.

-¿Crees que esto hubiera sido posible sin el Chapa Retegui en el banco?

-No, no hubiese sido posible sin nadie de todos los que estuvieron. El Chapa como cuerpo técnico y cualquiera de los jugadores. Fue un logro en conjunto y gracias a todos fue que obtuvimos esto.

-Vivieron un juego totalmente distinto a otros por el marco de gente que estaba apoyándolos. ¿Cómo creés que influyo en su juego?

-Lo de la gente fue algo extraordinario, sentirse local en unos Juegos Olímpicos es algo espectacular. Solo se podía lograr en algún lugar como Río o algún país cercano a Argentina, no en países que están más lejos y a donde cuesta más viajar. Nos sentimos locales en todos los partidos, la gente no dejaba de alentar y eso nos dio ese plus para poder dar un poco más que a veces lo necesitas en los partidos más duros.

-¿Cómo te gustaría que este éxito influya en el hockey argentino en general?

-Nos gustaría que sea una explosión del deporte, que el hockey masculino crezca de manera que muchos chicos quieran jugar, se quieran tentar con el deporte. Que vengan a conocerlo porque es un deporte hermoso, que se juega en conjunto, que hay muchos valores.

-Y ahora, te toca irte para Bélgica, si te dejan entrar...

-Sí me dejan entrar... (risas) Sí, me voy para Bélgica, donde seguramente me estén esperando no sé si con los brazos abiertos. Sí seguramente sí, porque allá la gente es muy buena. Ellos también deben estar muy contentos, Bélgica está en una situación parecida a la nuestra, ganó una medalla de plata. Por primera vez está logrando algo tan importante.

-Llegaron a lo máximo que cualquier deportista puede aspirar. ¿Cuál es el próximo sueño de esta selección?

-Objetivos siempre hay, obviamente que esto es lo máximo. Podemos plantear a futuro mejorar el puesto en el próximo Mundial y si llegan los próximos Juegos, volver a repetir lo que logramos, que es increíble.

Hóckey

La Leona más pequeña

La posadeña Lucina Von der Heyde debutó este año en la Selección Femenina de Hockey y ya tiene en su haber un Champions Trophy y un diploma olímpico. Ahora, lejos de conformarse, buscará coronarse en el Mundial Sub 21 de Chile.

“Aunque esté en Holanda, no hay como jugar en Mitre”

Joaquín Menini, actual jugador de hockey del HGC en Holanda y formado en el Club Ferrocarril Mitre, dijo que a pesar de estar compitiendo en un nivel superior al de Argentina, no se compara con jugar el Metropolitano de Buenos Aires.

Ayudar a través del hockey

Camila Díaz, actual entrenadora de hockey y jugadora de Tristán Suárez, en una charla con El Equipo contó su pasión por este deporte y cómo fue que llegó a cumplir el sueño de formar una escuelita de hockey para chicos con bajos recursos. 

"El objetivo es defender el título"

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"No pienso retirarme"

A los 37 años, Juan Manuel Vivaldi, arquero de la Selección Argentina de Hockey Masculino, consiguió en su tercera participación en los Juegos Olímpicos la medalla dorada y habló con El Equipo sobre la experiencia en Rio y de su futuro como jugador.  

"El hockey definitivamente ha explotado a nivel nacional"

Gabriel Minadeo, entrenador de Las Leonas, analizó la participación del hockey argentino en los Juegos Olímpicos, la popularización de este deporte en la Argentina y contó que creó un club con su hermano en Santa Bárbara. Además, coordina la misma actividad en el colegio Saint Mary of the Hills y en el club Banco Provincia con varones.

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La final olímpica

Argentina derrotó por 4-2 a Bélgica y se coronó campeón.

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