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La sonrisa estampada, orgulloso de pertenecer al club de sus amores.

El utilero más famoso de Gerli

El Equipo habló con Saberio Canatino, el utilero de El Porvenir que también fue chofer de la AFA. Una historia más del ascenso, que vale la pena contar. 

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Rodrigo Ayrton Aguirre @ayr_aguirre
27 de Abril de 2017

Todos lo conocen como Saberio o Viejito. En el barrio y en el club lo llaman así. Sin embargo, su nombre completo es Saberio Canitano, hijo de padres italianos que arribaron al país casi un siglo atrás. Actualmente es el utilero de la Primera División del Club El Porvenir, pero también hace 21 años trabajó como chofer en la Asociación del Fútbol Argentino (AFA) y, entre otros, llevó en el auto a un tal Gabriel Batistuta, ídolo de la Fiorentina y el segundo máximo goleador de la historia de la selección con 54 tantos.

A sus 72 años no pierde la alegría que lo caracteriza y sigue recordando anécdotas como si estuvieran pasando en estos momentos. Su carnet marca el número 433. Socio y fanático del club desde los 12, Saberio vive todos los partidos como cuando era joven, solamente que ahora no comete las mismas travesuras que realizaba junto a sus pícaros amigos 60 años atrás. A mediados de la década del 50, un grupo de adolescentes esperaba toda la semana para poder ver a su amado El Porvenir. Quizás no alcanzaba para la entrada, pero ellos se las ingeniaban con el afán de estar cantando en la tribuna local.

En un comienzo, las calles Santiago del Estero y Veracruz del barrio Valentín Alsina albergaban al estadio del blanquinegro. Luego El Porve perdió esas tierras y se trasladó, con la ayuda de sus simpatizantes, a la actual cancha que se encuentra en Gerli, pegada a las vías del Ferrocarril Roca. En cuanto a la nueva infraestructura, Saberio rememoró, al borde del llanto y la emoción a flor de piel, cómo fue levantar una nueva cancha: "Toda la gente del club ayudó a construir el nuevo estadio. Salíamos de trabajar e íbamos a colocar los tablones y a cortar fierros. Ver el producto final genera una emoción enorme".

Hoy en día, si bien se encuentra en su segunda etapa en el club y a pesar de haberse logrado hace casi un año un nuevo título y el ascenso a la Primera C, el utilero sigue lamentándose el posible desembarco en 2001 de El Porvenir a la máxima categoría del fútbol argentino. De todas formas, cree que la jerarquía y seriedad de Horacio Montemurro -ayudante de Ricardo Caruso Lombardi (técnico de aquel fallido ascenso)- fueron las claves para sacar a esta institución de la última categoría de AFA. En cuanto a ese equipo de Caruso, Saberio recuerda con un gran cariño a un eximio jugador como lo era Garrafa Sánchez, al que él lo denominó "un loco lindo".

Por pedido expreso del actual presidente Enrique Merelas, Canitano llegó a la institución para dar una mano en la función que ejerce actualmente. No sólo vivió momentos lindos e inolvidables, sino también tres descensos, hecho que describe como"el momento más doloroso que se puede vivir en un club de fútbol". Del Nacional B a la B Metropolitana, de la B Metropolitana a la C y de la C a la D. Hubo recambio de jugadores, técnicos, incluso dirigentes, pero Saberio siguió estando siempre firme y al pie del cañón hasta que una discusión con un colega lo hizo tomar la decisión de descansar, renunciando a su cargo. A pesar de eso, nuevamente el máximo dirigente del equipo de Gerli lo convenció y retornó a las actividades hace dos años y medio.

Por otro lado, no sólo vivió su vida bajo el blanco y negro. Cuando era adolescente jugó a la pelota en un club barrial llamado Juvenil Alsina. Allí compartió cancha con un hito de la historia de Racing, ni más ni menos que Arnaldo Balay, campeón en 1958 con la Academia.

Transcurridos los minutos de charla, Saberio ya no era el mismo que en el comienzo de la entrevista. Dejó ese hombre tímido para convertirse en alguien suelto y con ganas de seguir contando sus propias historias, entre las que mencionó su desempeño como chofer de la AFA. Un día de 1995, el plantel nacional se reunió en el predio de Ezeiza para trabajar pensando en dos partidos amistosos. En la previa a éstos, él se encargó de buscar a los dirigidos por Daniel Alberto Passarella y conducirlos hasta la localidad del sur del Gran Buenos Aires. Sin dudas que el futbolista que más recuerda es Batistuta, no sólo por lo que hacía dentro de la cancha, sino por el respeto que lo caracterizaba. Asimismo, llevó a Marcelo Gallardo, Juan Esnaider, Roberto Ayala y Roberto Sensini, entre otros.

Todos los que lo conocen llegan a la misma conclusión: es una persona que va a ser recordada para siempre, no sólo por su labor, sino por la humildad de un utilero que transitó su vida dentro de El Porvenir realizando todo con una pasión que transciende los colores.

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