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Las banderas argentinas son habituales entre las montañas.

Un equipo celeste y blanco en la liga de Nueva Zelanda

Con 22 argentinos y cuatro ascensos seguidos, Waiheke United es uno de los equipos más particulares de las tierra maories. 

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Octavio Hesayne @tatohesayne
11 de Octubre de 2016

Waiheke es una isla ubicada en el Golfo de Hauraki, Nueva Zelanda. Fue descubierta en el siglo XIV y es habitada desde entonces por maoríes. En la actualidad tiene alrededor de siete mil habitantes permanentes. Con una superficie de 92 kilómetros cuadrados cubiertos de playas, montañas y con clima cálido todo el año, tiene al desarrollo de viñedos como una de sus principales actividades económicas. Además, sus habitantes dicen ocupar una de las sedes mundiales de fútbol argento. Lejos de Barcelona, Manchester o Turín (y ni hablar de Capital Federal o Avellaneda), Waiheke alza la bandera celeste y blanca en lo más profundo de Oceanía.

En 2014, siete argentinos se encontraron de paso en la isla, famosa por su buena temporada de verano para trabajar. Allí, entre algunas colinas, mientras disfrutaban de su estadía, encontraron una cancha de fútbol. Como abejas a la miel, los argentinos fueron a preguntar de quién era esa cancha y entonces se toparon con el Waiheke United, un club deportivo que en fútbol ocupaba la sexta división de la Federación. Ni lentos ni perezosos, los dirigentes, conocedores de la pasión futbolera del argentino común, les ofrecieron formar parte no sólo de los equipos de Primera y Reserva sino también enseñar en categorías inferiores. Con la costosa tarea de convencer a sus novias de quedarse por lo menos a intentar unos meses, decidieron aceptar la oferta y plantaron bandera.

Con sello argentino, el equipo de la isla logró cuatro ascensos consecutivos hasta encontrarse hoy una categoría por debajo de la Primera de Nueva Zelanda. Haciendo de local en aquella cancha que sorprendió a los argentinos hace un par de años y viajando 40 minutos en ferry hacia Auckland City para visitar a sus rivales, el United pisa fuerte en el país donde el rugby se lleva todos los flashes. La diferencia de este equipo con el resto no se ve sólo de las líneas de cal para adentro, sino también en las tribunas (o, mejor dicho, sus colinas), donde “La Banda del Pipazo” se presenta cada fin de semana con cantos como “¡Olé OléOlé, Olé OléOléOlá, I’m from Waiheke… This is a feeling… I cannot stop!” y banderas con las leyendas “Red wine & Rock and Roll”.

Hoy, gracias a una importante movilización en una fanpage de Facebook a través de la que invitan a los viajantes a sumarse, 22 de los 35 jugadores del plantel son argentinos y se ganan la vida como paisajistas, jardineros o constructores soñando con algún día poder levantar la copa en Primera División y cumplir un anhelo que no se les dio en su país.

 

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